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充当地下矿藏“侦察兵”的植物

2017-12-15 15:12:00 来源&编辑:奥秘

充当地下矿藏“侦察兵”的植物

在非洲赞比亚西部的大地上,生长着一种叫“和氏罗勒”的唇形科草本植物。这种小草长得欣欣向荣,并开出许多紫色、淡红色、紫红色的小花。一天,英国地质学家伍德沃德来到这里,对它们产生了兴趣,掘回一些长势良好的小草,栽种到英国自己的庭院里。

谁知,没过多久,移栽的“和氏罗勒”竟一天天枯萎下去。伍德沃德大惑不解,难道花盆里缺少了“和氏罗勒”的养份?再到非洲时,他对那些长有“和氏罗勒”草的泥土进行了分析,结果发现,凡是长得茂盛的地方, 土壤中必含有丰富的铜元素。

回到英国,伍德沃德立即用含铜元素的水给频临死亡的“和氏罗勒” 浇灌,奇迹发生了,这些小草又一天天地兴旺起来,并开出一朵朵紫红色的小花。

难道“和氏罗勒”喜欢铜?这么说来,在非洲那片土地上不是含有丰富的铜吗?伍德沃德突然醒悟,果断带人再去非洲“和氏罗勒”的故乡“掘铜”,果然,地底掘出一个大铜矿,储铜量达9亿吨!

无独有偶,在北美洲一个叫“有去无回谷”的山谷,人们也通过一种植物发现了一座大硒矿。19世纪初,不少欧洲移民来到那里垦荒,奇怪的是,往往过不了多久,垦荒人就会因一种莫名其妙的怪病死去。患病的人, 先是双目失明,然后毛发脱落,最后因全身衰竭而死。因此,当地的印第安人给它起了个“有去无回谷”的名字。

后来,科学家才揭开了谜底。原来,谷地里含有十分丰富的矿物-- 硒。硒本是人体必须的一种微量元素,但由于这些植物在生长时吸收了大量的硒,引起人体硒的过量,因而造成了慢性中毒。

硒是一种很稀散的矿物元素,开采起来很费力,当人们弄清了“有去无回谷”致人死命的真相以后,就在那里种上了能大量吸收硒元素的植物紫云英,等到紫云英长成收获以后,将它烧成灰,便可以从中提取硒。

我国在几百年前也发现过“铜草”,名为“海州香薷”。这种植物不仅能忍受含铜极高的土壤,并且能吸收很多的铜,在它们根部的干物质里竟含有3%的铜。因此,根据这种植物的分布,往往可以找到很好的铜矿。

自然界中,利用植物找矿的还有锌草“喜锌堇菜”和“喜锌海石竹”。只要在它们生长的地方,就可以发掘出锌。而其它植物对锌是“闻之色变”,但喜锌堇菜和喜锌海石竹就偏偏喜欢生长在其他植物认为有毒的地方。

人们不但利用植物找矿,还利用植物提取矿。比如,海带中可以提炼出碘;锌草中可以提炼出锌;紫苜蓿中可以提炼出钽;蓝液树的树液可以提炼出镍。

那么,小小的“植物侦察兵”们,究竟使用了什么魔法让人们找到矿藏的呢?原来,植物都拥有非凡的生存能力,它们来到一个地方,便要在那儿寻找“食物”。在有矿藏的地方,矿物质们很自然的被当作“食物”吞进了植物的“肚”里。这些矿物经植物根的吸收运输,传到茎、叶、花、果实。由于矿物质们“坚硬”的个性,不易被消化的特性,自然就被植物贮藏在了体内。

王贞虎 周周 编